Βανκούβερ: Μεγαλούπολη πρότυπο!

Η πρωτεύουσα της δασοσκέπαστης πολιτείας British Columbia είναι μια εντυπωσιακή μεγαλούπολη που συνδυάζει την ποιότητα ζωής με τις άφθονες φυσικές ομορφιές και την επαφή με την ύπαιθρο

Κτισμένη στο νοτιότερο σημείο του Καναδά, θεωρείται η ομορφότερη πόλη της χώρας και μία από τις κορυφαίες στον κόσμο σε ποιότητα ζωής. Θυμίζει λίγο από Νέα Υόρκη, Σικάγο και Σαν Φρανσίσκο μαζί, αλλά δεν είναι τίποτα απ’ όλα αυτά, αφού διαθέτει μια δική της ξεχωριστή φυσιογνωμία.
Υπαίθριος καλλιτέχνης στους δρόμους της Gastown ζωγραφίζει το Steam Clock.

Υπαίθριος καλλιτέχνης στους δρόμους της Gastown ζωγραφίζει το Steam Clock.
Σύγχρονη και πολυπολιτισμική, με υψηλά στάνταρ διαβίωσης και αισθητικής, είναι μια πόλη όπου το πρωί μπορείς να κάνεις σκι στα γύρω βουνά, το μεσημέρι ηλιοθεραπεία σε κάποια παραλία του Ειρηνικού και το απόγευμα μια χαλαρή βόλτα στο μεγαλύτερο αστικό πάρκο της Βορείου Αμερικής.
Οπως μάλλον καταλάβατε, πρόκειται για το κοσμοπολίτικο Βανκούβερ, την πρωτεύουσα της πολιτείας British Columbia, που φιλοξένησε τους Χειμερινούς Ολυμπιακούς και Παραολυμπιακούς αγώνες του 2010. Το νοτιότερο αστικό κέντρο του Καναδά ιδρύθηκε επίσημα πριν από 130 χρόνια και σήμερα αντιπροσωπεύει για πολλούς τον ιδανικότερο τόπο διαμονής στον κόσμο.
Δύο ήταν οι κυριότεροι παράγοντες που οδήγησαν το Βανκούβερ να εξελιχθεί σε μια πόλη-πρότυπο: η γεωγραφική θέση και οι κλιματολογικές συνθήκες. Μόλις 42 χλμ. από τα αμερικανο-καναδικά σύνορα, ανάμεσα στα Βραχώδη Ορη και τον Ειρηνικό Ωκεανό, το Βανκούβερ πλαισιώνεται από μια ειδυλλιακή φύση και χαρακτηρίζεται από αρκετά ήπιες -για την περιοχή- θερμοκρασίες και σπάνιες χιονοπτώσεις.
Βανκούβερ: Μεγαλούπολη πρότυπο
Τα τελευταία χρόνια η αμερικανική κινηματογραφική βιομηχανία «χρησιμοποιεί» όλο και πιο συχνά το Βανκούβερ ως φυσικό ντεκόρ, τόσο για διαφημιστικά σποτ όσο και για κινηματογραφικές ταινίες ή τηλεοπτικές σειρές («Juno», «X-Files», «Watchmen»), κάτι που προσέδωσε στην καναδική μεγαλούπολη -εκτός φυσικά από αίγλη και λάμψη- το προσωνύμιο «Χόλιγουντ του Βορρά».
Μια πράσινη πολιτεία με αέρα βρετανικό
ΣΕ αυτόν τον μικρό παράδεισο της Βορείου Αμερικής κατοικούσαν επί σχεδόν 6.000 χρόνια οι Ινδιάνοι Salish, μέχρι που έφτασαν οι Ευρωπαίοι εξερευνητές τον 16ο αιώνα.
Το άγαλμα του Τζακ Ντέιτον στην Gastown. Ηταν από τους πρώτους κατοίκους του Βανκούβερ και ιδιοκτήτης σαλούν.

Το άγαλμα του Τζακ Ντέιτον στην Gastown. Ηταν από τους πρώτους κατοίκους του Βανκούβερ και ιδιοκτήτης σαλούν.
Πρώτοι πάτησαν το πόδι τους στην περιοχή οι Ισπανοί κονκισταδόρες, κάτω από τις διαταγές του Josι Marνa Narvαez, ενώ ο ναύαρχος του βρετανικού Βασιλικού Ναυτικού George Vancouver -που αποβιβάστηκε στην περιοχή το 1790- χάρισε το όνομά του στον μικρό οικισμό που υπήρχε δίπλα στα νερά του ποταμού Frazer.
Η ολοκλήρωση του Καναδικού Σιδηροδρόμου του Ειρηνικού (1886) και το άνοιγμα της διώρυγας του Παναμά (1915) βοήθησαν καθοριστικά στην οικιστική και οικονομική ανάπτυξη της πόλης. Σήμερα, το Βανκούβερ συγκαταλέγεται στις πλουσιότερες πόλεις του Καναδά και των ΗΠΑ και προσφέρει στέγη σε 2.600.000 κατοίκους από 60 διαφορετικές εθνότητες.
Το άγαλμα του αθλητή δρομέα δεσπόζει σ’ ένα σημείο του Stanley Park.

Το άγαλμα του αθλητή δρομέα δεσπόζει σ’ ένα σημείο του Stanley Park.
Ο πυρήνας της πόλης απλώνεται σε μια χερσόνησο που βρίσκεται ανάμεσα στους κόλπους English Bay και Burrard Inlet, ενώ όλο το Βανκούβερ χωρίζεται σε 3 ζώνες: στο Downtown (περιλαμβάνει το εμπορικό και οικονομικό κέντρο της πόλης, την περιοχή Gastown, το Stanley Park και την Chinatown), το Westside (περιλαμβάνει τις περιοχές Kitsilano και South Vancouver) και το East Vancouver (με κυριότερο αξιοθέατο την τοπική αγορά Punjabi Market).
Οι περισσότεροι τουρίστες που επισκέπτονται το Βανκούβερ αρχίζουν την περιήγησή τους από την Gastown, το παλιό ιστορικό κομμάτι της πόλης, που χρονολογείται από το 1867. Σήμα-κατατεθέν της γραφικής Gastown είναι το ρολόι ατμού Steam Clock, το οποίο κατά τις ακέραιες ώρες «σφυρίζει» ένα τραγούδι εκμεταλλευόμενο τη δύναμη του ατμού. Θεωρείται το πιο φωτογραφημένο υπαίθριο ρολόι μετά το Big Ben.
Το Βανκούβερ είναι μια πόλη που αποπνέει έντονα έναν βρετανικό αέρα.

Το Βανκούβερ είναι μια πόλη που αποπνέει έντονα έναν βρετανικό αέρα.
Τα αναπαλαιωμένα κτίρια της Gastown αποτελούν αντιπροσωπευτικά δείγματα βικτοριανής αρχιτεκτονικής και φιλοξενούν σήμερα κομψές μπουτίκ, καταστήματα με αντίκες και σουβενίρ, ατμοσφαιρικά ρεστοράν, υπαίθρια cafe και art galleries. Προκειμένου, μάλιστα, να διατηρηθεί ο παραδοσιακός χαρακτήρας της Gastown, στους δρόμους της συνοικίας κινούνται καλοσυντηρημένα τραμ εποχής. Το γεγονός, πάντως, ότι στο Βανκούβερ κυριαρχεί το βρετανικό στυλ δεν αμφισβητείται από κανέναν – εξάλλου, η πόλη ήταν κάτω από πολύχρονη βρετανική κυριαρχία.
Μετά την Gastown, συνεχίστε τη βόλτα σας στην κινέζικη γειτονιά της πόλης! Αν είστε θιασώτης της κινέζικης κουλτούρας και του τρόπου ζωής της ασιατικής χώρας, θυμηθείτε ότι στο Βανκούβερ υπάρχει η δεύτερη μεγαλύτερη Chinatown της Βορείου Αμερικής – μετά εκείνη του Σαν Φρανσίσκο.
Στα βόρεια προάστια της πόλης, οι περισσότερες βίλες ανήκουν σε επιχειρηματίες από το Χονγκ Κονγκ και την Κίνα.

Στα βόρεια προάστια της πόλης, οι περισσότερες βίλες ανήκουν σε επιχειρηματίες από το Χονγκ Κονγκ και την Κίνα.

Σε μικρή απόσταση από το κέντρο της πόλης σας περιμένει το Stanley Park, το μεγαλύτερο αστικό πάρκο της Βορείου Αμερικής. Η πράσινη καρδιά του Βανκούβερ ιδρύθηκε το 1886, καταλαμβάνει έκταση 4.000 στρεμμάτων και περιβάλλεται από θάλασσα. Αξιοποιημένο στο σύνολό του, το Stanley Park προσελκύει περίπου οκτώ εκατομμύρια επισκέπτες κάθε χρόνο. Ο καλύτερος τρόπος για να το γνωρίσετε είναι να κάνετε τον γύρο του πάρκου με ποδήλατο, οδηγώντας στην κυκλική παραλιακή διαδρομή των 8,8 χλμ.
Δασωμένες εκτάσεις με περίπου 500.000 αιωνόβια δέντρα, λίμνες με κύκνους, περιποιημένοι κήποι, χώροι διαμορφωμένοι για πικνίκ, ζωολογικός κήπος, πεζοπορικά μονοπάτια συνολικού μήκους 200 χλμ., τέσσερις παραλίες για κολύμπι και ηλιοθεραπεία, αθλητικές εγκαταστάσεις, yacht clubs και ένα από τα μεγαλύτερα Aquarium στον κόσμο, συμβάλλουν στην αναψυχή και τη χαλάρωση των κατοίκων και των τουριστών.
Στην είσοδο του Stanley Park υπάρχουν τοτέμ ιθαγενών Ινδιάνων σκαλισμένα πάνω σε κορμούς δέντρων.

Στην είσοδο του Stanley Park υπάρχουν τοτέμ ιθαγενών Ινδιάνων σκαλισμένα πάνω σε κορμούς δέντρων.
Από τα πιο πολυφωτογραφημένα αξιοθέατα του Stanley Park είναι τα τοτέμ των ιθαγενών Ινδιάνων, που βρίσκονται σκαλισμένα πάνω σε χοντρούς κορμούς δέντρων, στην είσοδο του πάρκου.
FAST INFO
Vancouver Aquarium
Μέσα στο Stanley Park βρίσκεται το μεγαλύτερο ενυδρείο του Καναδά και ένα από τα έξι μεγαλύτερα στη Βόρεια Αμερική. Ξεκίνησε να λειτουργεί στις 15/6/1956 και από τότε το έχουν επισκεφτεί πάνω από 35 εκατομμύρια άνθρωποι. Το φαντασμαγορικό ενυδρείο φιλοξενεί πάνω από 70.000 ζώα. (www.visitva-naqua.org).
ΔΙΑΜΟΝΗ
Συστήνονται τα ξενοδοχεία «Sheraton Vancouver Wall Centre» ( 001 604 331-1000, www.she-ratonvancouver.com), «Moda Hotel» (001 604 683-4251, www.moda-hotel.ca), «Metropolitan Hotel Vancouver» (001 604 687-1122, www.metropolitan.com/vanc ), «Fairmont Pacific Rim» (001 604 695-5300, www.fairmont-pacificrim.com).
ΦΑΓΗΤΟ
Μέσα στο καταπράσινο τοπίο του Stanley Park προτείνονται το εστιατόριο «Teahouse» και το εστιατόριο θαλασσινών «The fish house in Stanley Park». Αντίθετα, στην πόλη συστήνονται τα εστιατόρια «Cravings Restaurant + Lounge», «Provence marinaside», «The Refinery» και «Pair Bistro».
Η ΜΕΓΑΛΥΤΕΡΗ ΚΡΕΜΑΣΤΗ ΓΕΦΥΡΑ ΓΙΑ ΠΕΖΟΥΣ ΣΤΟΝ ΚΟΣΜΟ
Το Βανκούβερ είναι μια άριστα οργανωμένη πόλη και δεν θα ταλαιπωρηθείτε καθόλου αν στις μετακινήσεις σας επιλέξετε τα μέσα μαζικής μεταφοράς. Εκτός από λεωφορεία, μετρό και ferry boats, υπάρχουν επίσης το Sky train (εναέριο τρένο που συνδέει το κέντρο με τα ανατολικά και νότια προάστια) και το Sea Bus (επιβατικό ferry boat που εκτελεί δρομολόγια από το κέντρο της πόλης στο North Vancouver).
Επιβιβαστείτε σ’ ένα από τα ferry boats της γραμμής και επισκεφθείτε το κοντινό νησάκι Granville Island. Παλιά ήταν βιομηχανική περιοχή, αλλά σήμερα αποτελεί το πιο πετυχημένο παράδειγμα ανάπλασης περιοχής στη Βόρεια Αμερική.
Υπαίθριοι καλλιτέχνες (ζωγράφοι και τραγουδοποιοί) ομορφαίνουν την ατμόσφαιρα, ενώ στην υπαίθρια αγορά Public Market «βουτήξτε» μέσα σ’ ένα πολύχρωμο παζάρι με φρούτα, λαχανικά, γλυκά, ψάρια και κρέατα. Θυμηθείτε ότι το λιλιπούτειο Granville Island είναι η ιδανική τοποθεσία για να απολαύσετε ένα ρομαντικό δείπνο δίπλα στα νερά του Ειρηνικού, με θέα τους εντυπωσιακούς ουρανοξύστες της πόλης.
Δύο είναι οι λόγοι που οδηγούν τους τουρίστες στην περιοχή North Vancouver: η κρεμαστή γέφυρα Capilano Suspenion Bridge και το όρος Grouse Mountain. Μέσα σ’ ένα καταπράσινο περιβάλλον, στα βόρεια της πόλης, βρίσκεται η Capilano Suspenion Bridge, η μεγαλύτερη κρεμαστή γέφυρα για πεζούς στον κόσμο. Φτιαγμένη αποκλειστικά από σκοινί κάνναβης και σανίδες κέδρων, ενώνει τις δύο όχθες του ποταμού Capilano και η διάσχιση αυτής της πρωτότυπης γέφυρας -την οποία κατασκεύασε ο Σκοτσέζος George Grant Mackay το 1889- είναι μια εμπειρία που δεν πρέπει να χάσετε.
Για να βρεθείτε στην κορυφή του Grouse Mountain, στα 1.210 μ., έχετε δύο επιλογές: ή να ανεβείτε με τελεφερίκ ή πεζοί από ένα δύσκολο μονοπάτι 3 χλμ. Σε περίπτωση που οι καιρικές συνθήκες το επιτρέπουν, η εικόνα της πόλης και του ωκεανού από το ψηλότερο σημείο του Grouse Mountain είναι εκπληκτική. Εξίσου αποκαλυπτική, όμως, είναι η πανοραμική θέα του Βανκούβερ και της ευρύτερης περιοχής από τον Vancouver Lookout, τον πύργο-ορόσημο της πόλης με ύψος 130 μ.
Αφήστε για το τέλος την επίσκεψη στο πιο αναγνωρίσιμο κτίριο του Βανκούβερ. Είναι το «Canada Place» με το CN ΙΜΑΧ Theatre, ένα σύγχρονο οικοδόμημα σε απομίμηση καραβιού, που το χαρακτηρίζουν πέντε γιγαντιαία ιστία πλοίων στην μια πλευρά του!
»Το Βανκούβερ είναι μια άριστα οργανωμένη πόλη και δεν θα ταλαιπωρηθείτε καθόλου αν στις μετακινήσεις σας επιλέξετε τα μέσα μαζικής μεταφοράς. Εκτός από λεωφορεία, μετρό και ferry boats, υπάρχουν επίσης το Sky train (εναέριο τρένο που συνδέει το κέντρο με τα ανατολικά και νότια προάστια) και το Sea Bus (επιβατικό ferry boat που εκτελεί δρομολόγια από το κέντρο της πόλης στο North Vancouver).
Επιβιβαστείτε σ’ ένα από τα ferry boats της γραμμής και επισκεφθείτε το κοντινό νησάκι Granville Island. Παλιά ήταν βιομηχανική περιοχή, αλλά σήμερα αποτελεί το πιο πετυχημένο παράδειγμα ανάπλασης περιοχής στη Βόρεια Αμερική.
Υπαίθριοι καλλιτέχνες (ζωγράφοι και τραγουδοποιοί) ομορφαίνουν την ατμόσφαιρα, ενώ στην υπαίθρια αγορά Public Market «βουτήξτε» μέσα σ’ ένα πολύχρωμο παζάρι με φρούτα, λαχανικά, γλυκά, ψάρια και κρέατα. Θυμηθείτε ότι το λιλιπούτειο Granville Island είναι η ιδανική τοποθεσία για να απολαύσετε ένα ρομαντικό δείπνο δίπλα στα νερά του Ειρηνικού, με θέα τους εντυπωσιακούς ουρανοξύστες της πόλης.
Δύο είναι οι λόγοι που οδηγούν τους τουρίστες στην περιοχή North Vancouver: η κρεμαστή γέφυρα Capilano Suspenion Bridge και το όρος Grouse Mountain. Μέσα σ’ ένα καταπράσινο περιβάλλον, στα βόρεια της πόλης, βρίσκεται η Capilano Suspenion Bridge, η μεγαλύτερη κρεμαστή γέφυρα για πεζούς στον κόσμο. Φτιαγμένη αποκλειστικά από σκοινί κάνναβης και σανίδες κέδρων, ενώνει τις δύο όχθες του ποταμού Capilano και η διάσχιση αυτής της πρωτότυπης γέφυρας -την οποία κατασκεύασε ο Σκοτσέζος George Grant Mackay το 1889- είναι μια εμπειρία που δεν πρέπει να χάσετε.
Για να βρεθείτε στην κορυφή του Grouse Mountain, στα 1.210 μ., έχετε δύο επιλογές: ή να ανεβείτε με τελεφερίκ ή πεζοί από ένα δύσκολο μονοπάτι 3 χλμ. Σε περίπτωση που οι καιρικές συνθήκες το επιτρέπουν, η εικόνα της πόλης και του ωκεανού από το ψηλότερο σημείο του Grouse Mountain είναι εκπληκτική. Εξίσου αποκαλυπτική, όμως, είναι η πανοραμική θέα του Βανκούβερ και της ευρύτερης περιοχής από τον Vancouver Lookout, τον πύργο-ορόσημο της πόλης με ύψος 130 μ.
Αφήστε για το τέλος την επίσκεψη στο πιο αναγνωρίσιμο κτίριο του Βανκούβερ. Είναι το «Canada Place» με το CN ΙΜΑΧ Theatre, ένα σύγχρονο οικοδόμημα σε απομίμηση καραβιού, που το χαρακτηρίζουν πέντε γιγαντιαία ιστία πλοίων στην μια πλευρά του!
Κείμενο – φωτογραφίες: Κωνσταντίνος Μητσάκης
Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s